第051章 地心说与日心说在古代

  第051章 地心说与日心说在古代地心说束缚人类长达1400年,直到哥白尼才把人类从地球中心论的迷梦中惊醒。 在希腊时代,可以找到日心说的先驱,他就是亚历山大里亚城的著名天文学家阿里斯塔克。关于他,我们仍然是不知其详,而仅从阿基米德的著作中窥见他的理论和生平。阿里斯塔克约公元前310年出生,与毕达哥拉斯出生地相同。他认为,并非日月星辰绕地球转动,而是地球和日月星辰一起绕太阳转动。他还发现了地球绕轴自转,这个说法实在令人惊讶佩服,在当时这实在是石破天惊的理论。天才往往是超乎时代的,所以天才往往也是不幸的,人们谁也不相信阿里斯塔克。人们为什么不相信阿里斯塔克呢?主要是受亚里士多德的理论束缚。亚里士多德很多物理学理论是从观察中来,但他只停留在事物的现象和想当然的推理,而没有认识到本质规律。例如,人们认为如果地球自转的话人就会被抛开,而如果地球还在匆匆忙忙绕着太阳飞速奔跑的话,地球上的很多东西应被甩在后面。还有天文学家提出,如果地球在动,为什么观测到的恒星的位置不变呢? 阿里斯塔克对第二个问题的回答是十分科学准确的,他说,恒星离我们太远,不是位置没变,而是仪器不精确,没能测量出来,况且地球轨道本来也显得像沙粒与皮球对比一样微不足道。至于第一个问题,我们无法得知当时的回答,因为记载已经失传。但现在我们知道是惯性所致。其实只要想想,在匀速奔跑的车上,乘客跳起来,但不会被车甩下,而是又落回车上,跟在平地差不多,就有点明白了。 近代人们最熟的古代天文学家是托勒密,他约生于公元100年,托勒密是希腊天文学集大成者,他的成名之作是《天文学大全》。在整个中世纪的欧洲,这本书一直被当作权威之作,不容置疑。托勒密把前辈学者亚里士多德、希帕克斯等人的学说加以整理发挥,建立了整个地心体系,达到了当时人们理想中的最标准境界,所以获得了权威地位。 有人说托勒密抄袭希帕克斯,但这些都无法证实。托勒密也好,希帕克斯也好,并不影响人们对理论的理解和评价。 《天文学大全》共13卷,被阿拉伯人推崇为“伟大之至”,结果书名也慢慢成为《至大论》。这部书系统总结了希腊时代的天文学,奠定了托勒密作为希腊化时期集成希腊天文学的地位。 托勒密认为,地球是宇宙的中心,天体围绕地球运行;最接近地球的是月亮,以下依次是水星、金星、太阳、火星、木星、土星、恒星,最后是原动天,也就是九重天,是天神居住之地。当时人们肉眼所能观察到的天空没能有反例来推翻这个体系,而在中世纪,这恰好为神的存在提供了位置,因此地心说竟然统治人类思维长达千年之久。 《至大论》成为古代希腊天文科学的结尾音符。有意思的是,托勒密还写过《地理学入门》8卷本,书中计算了地球的大小,他已经知道中国的存在。托勒密的地球数值比正确数值小得多,但因为他的权威,一直流传到哥伦布时代。从他的数值中看出,海洋的面积很小。而公元前276年出生的埃拉托色尼也计算过地球大小,与正确地球半径只相差100多公里,但当时没人相信,因为他的计算证明了地球上海洋约占3/4,而人们认为是陆地最多。

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