有底桶和无底桶

  有底桶和无底桶

  从前,村里有兄弟两个,父母过世时,给他们分了家产,一人三亩地,两间屋。老大早娶了亲,小夫妻男耕女织,节衣缩食,日子蛮美满。

  那老二可不上进,喝酒、赌钱,样样会。跑酒店的次数比下田的次数还多。地里青草长得埋没了脚踝,懒得他眼皮也不翻一翻。二十五岁的大后生了,还是光棍一条。

  老大见老二光景不好,时常周济一些钱财,可是每次都给他付酒钱去了。好言相劝,也不见回心转意。

  有一天,老二在酒店里赌输了一笔钱,人家限他两天内还账,不然就来抢屋夺地。老二急了,饭吃不香,觉睡不甜。一清早,披件破布衫就来到哥哥家里,恰巧住在隔壁的娘舅也在。娘舅见他这付模样,就问外甥有什么心事。老二只好把眼下的困境讲了。娘舅听了,哈哈一笑,说:"这有什么好为难的,只要发个小财,不就结了。"老二一听发财,心里痒痒的。可是财神老爷我认得他,他不认得我呀。娘舅接着说:"你想发财,我有个发财窍门可传授你,只要你先替我做件事,看你诚心不诚心。"王小二见娘舅不像寻开心。眼睛一亮,接口讲:"娘舅,你要我做什么,尽管吩咐。”娘舅把他带到院子里的井台旁边,拿出两只水桶,叫他用有底的小水桶打水,要把无底的大水桶倒满。小二心里奇怪,用这两只水桶打水能发什么财啊!可欠的债要还哪!没有办法,只好挽起胳膊,从井里打起满满一桶水,对着无底桶就倒。打来倒去,眼巴巴地只见那一桶桶的水全渗进地里去哉。

  吃中饭的时候,井台四周像下了一场透雨。井里的水也减去了一尺,水桶绳子嫌短,不够用了。小二只好又接上一截。这时,娘舅问外甥:"桶里剩着多少水啦?"小二回答:"那是无底桶,一滴水也没盛住。"娘舅只笑笑,叫他吃过饭再去打水。

  打到吃晚饭的时候,井里的水又减去一尺,木桶绳子又接了一截。小院子里坑坑洼洼,都积满了水。这时,娘舅又来问外甥了:"桶里水盛满了吗?"小二还是那句话:"那是无底桶,一点水也没盛住。"娘舅仍是笑笑,叫小二早早回家困觉,明朝再打。

  第二天早上,娘舅又叫来小二,吩咐道:"今天两只水桶调个头,你拿那只无底桶打水,倒进有底桶里。倒满了,你就可以知道发财的窍门了。"小二想,娘舅真怪,怎么叫我干这种荒唐事,难道井底下藏着金银财宝!不管他,打就打!拎起水桶放到井下,提上来一看,无底桶滴滴搭搭只有几滴水沿着桶壁滚进有底桶里,十几桶水打下来,有底桶倒也积下了铜板厚的那么一层水。小二一看,心里实在了。干脆脱光了膀子,更加卖力打水。

  太阳当头,桶里积起了三寸水,日影西斜,水桶竟有八成满了。到近黄昏时,娘舅又来了,看到满满一桶水竟打好了。高兴得把外甥着实称赞了一番,就叫小二用那桶水,痛痛快快地洗了个澡。小二见娘舅还不提发财的事,实在熬不住了,急着向娘舅讨窍门。娘舅笑笑说:"其实,我已经把发财的窍门全告诉你啦。"王小二摸不着头脑:"娘舅,你一句话也没对我讲啊!"娘舅知道他一时转不过来,这才实话实说:"窍门么,很简单,就是勤俭二字,你要吃喝享受,那才是个填不满无底桶;你要节俭,聚沙可以成塔,滴水不是可以成流吗?"小二这才明白,原来发财也不必靠运气,我小二腰圆臂粗,有的是力气,以后日子长呢!挣份家当还不困难,他决心争这口气。可是一想到后天那笔赌输的钱还不出,眼下这一关难过,又为难起来。这时,老大从里屋走出来,捧了个小包袱,递给兄弟说:“这里是几两碎银,你拿去还了赌债,余下的添些衣服、农具,好好营生。”小二想,兄嫂勤俭节约,粗茶淡饭,积几个钱不容易,再三不肯收。阿嫂在旁边劝他说:“兄弟不要见外了,只要你不辜负娘舅一番教导,勤勤俭俭过日子,哥哥嫂嫂也宽心了。”小二这才接过银子,谢了哥嫂,拜别娘舅回家去了。

  从此,小二勤奋耕作,戒了酒与赌。不上几年,就添了地,修了屋,发了家,娶了妻,生了儿子。小二自然没忘记报答兄嫂手足之情,也忘不了娘舅的教育,自己亲手做了两只水桶,一只无底的,一只有底的,像宝贝一样藏了起来,准备将来儿子长大后,拿出来教诫后代。

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